Images of Leisure and Outdoor Activities in the 1930s: A Mixed Archive Sources Methodology

  • Marianne Larsson Nordiska museet, Stockholm
Keywords: Leisure time, Holidays, Outdoor activities, Photographs, Questionnaires

Abstract

In Sweden, leisure time and outdoor activities were important parts of the 1930s welfare society. The aim of this study is to examine the usefulness of some different source categories in the Nordic Museum’s collections and to complement representations of 1930s ideals about health, leisure time and outdoor activities. The article is written within the scope of the Nordic Museum and Stockholm University research project Images and Stories of Everyday Life. With digitising as an overall purpose, the project focuses on two categories of source material in the museum collections—the responses to the museum’s questionnaires and the photograph archive of the Swedish photographer Gunnar Lundh. Methodologically, around 400 questionnaire responses and 2,000 contact sheets have been looked at, with the aim of finding relevant representations of people’s leisure time and outdoor life in the 1930s. A selected number of questionnaires are analysed, and regarding the photographs, four series are analysed and represented by a selected number of photos. Series of photos on Gunnar Lundh’s contact sheets are essential, as they add knowledge beyond the individual photo. The combination of sources used in the article supports that holidays and outdoor life were part of urban people’s lives, while for rural people it was not easily combined with living conditions in agriculture. These results are reflected in the museum’s source material as well as in official government reports, earlier studies and historical sources. Although there is quite a large difference between the source categories, this study shows that the museum material, including evaluation of sources, makes it possible to broaden the image of Swedish people’s outdoor activities in the 1930s. The bricolage research method indicates that combinations of sources enlarge the image of different groups’ relationships to outdoor life.

References

Unprinted sources

The Nordic Museum

Aftonbladets svampkarta (Stelin 1950), NM.0322229. https://digitaltmuseum.se/ owners/S-NM.

Gunnar Lundh’s archive (1961/063).

Nylén, Anna-Maja (1961). ”Traditionsuppteckningar och nutid”, Meddelanden från Etnologiska undersökningen, 86.

Nylén, Anna-Maja (1964). ”Om ‘man’ och strukturförändringen”, Meddelanden från Etnologiska undersökningen, 89.

Questionnaire responses

Nm 72, Kalendern och dess märkesdagar (1943). Nm 159, Bad (1952).

Nm 198, Fritiden 1973 (1973).

Nm 203, Semestern (1978).

Sp 70, Midsommar (1939).

Sp 212, Cykeln (1966).

Others

Svenska Dagbladets historiska arkiv: https://www.svd.se/arkiv

SAOB, 1935: Kamping, https://svenska.se/saob/?id=K_0233-0113.ZYNm&pz=7, taken 2018-08-16.

Literature

Dahlgren, Anna (2009): "Tankar om tillgänglighet och fotografier i arkiv", Anna Dahlgren & Pelle Snickars (eds): I bildarkivet: Om fotografi och digitaliseringens effekter, Stockholm: Kungliga biblioteket, 59-89.

Ekström, Gert (2001): Älskade cykel: År 1800-2000, Stockholm: Prisma.

Eskilsson, Lena (1995): "Fritiden: om fritidens idé och en utställning i Ystad 1936", Tvärsnitt: Humanistisk och samhällsvetenskaplig forskning, Stockholm: Humanistisk-samhällsvetenskapliga forskningsrådet (HSFR), 1995:4, 16-29.

Eskilsson, Lena (2008): "Friluftsliv", Jakob Christensson (ed.): Signums svenska kulturhistoria: Det moderna genombrottet, Stockholm: Signum, 362-391.

Franklin, Stuart (2016): Documentary Impulse, Phaidon Press Ltd.

Frykman, Jonas (1992): "In Motion: Body and Modernity in Sweden between the World Wars", Ethnologia Scandinavica, 36-51.

Hirdman, Yvonne, Jenny Björkman & Urban Lundberg (2012): Sveriges historia 1920-1965, Stockholm: Norstedt.

Jönsson, Lars-Eric & Fredrik Nilsson (eds) (2017): Kulturhistoria: En etnologisk metodbok, Lund: Lunds universitet.

Larsson, Marianne (2011): Män i baddräkt: En kroppslig kulturhistoria, Stockholm: Nordiska museet.

Larsson, Marianne (2014): "Class and Gender in a Museum Collection: Female Skiwear", Marie Riegels Melchior & Birgitta Svensson (eds): Fashion and Museums: Theory and Practice, London/New York: Bloomsbury, 91-107.

Lyngø, Inger Johanne (ed.) (1993): På vandring: En tur i friluftslivets historie, Den Norske Turistforening 125 år (exhibition catalogue). Oslo: Norsk Folkemuseum.

Modern Leisure: A Swedish Exhibition, June 19-Aug. 23, 1936 (1936), Ystad exhibition in cooperation with The Swedish Traffic Association (exhibition catalogue).

Nilsson, Bo G., Dan Waldetoft & Christina Westergren (eds) (2003): Frågelist och berättarglädje: Om frågelistor som forskningsmetod och folklig genre, Stockholm: Nordiska museet.

Pihl Atmer, Ann Katrin (1998): Livet som leves där måste smaka vildmark: Sportstugor och friluftsliv 1900-1945. Stockholm: Stockholmia.

Ranby, Caroline (2013): Kongl. hoffotograf Peter P. Lundh: Det bästa ljus och nutidens bästa instrumenter. Höganäs: Höganäs museum & Höganäs bokhandel & förlag.

Sandell, Klas & Sverker Sörlin (eds) (2008): Friluftshistoria: Från "härdande friluftslif" till ekoturism och miljöpedagogik: teman i det svenska friluftslivets historia, Stockholm: Carlsson.

Svanberg, Ingvar & Hanna Lindh (2019): "Mushroom hunting and consumption in twenty-first century post-industrial Sweden", Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine, 15:42, 1-23.
https://doi.org/10.1186/s13002-019-0318-z

SOU 1937:49: 1936 års semestersakkunniga: Betänkande med förslag till lag om semester.

SOU 1940:12: Fritidsutredningen: Betänkande med utredning och förslag angående inrättande av fritidsreservat för städernas och de tättbebyggda samhällenas befolkning.

Stelin, Hugo (1936): Aftonbladets och Nordiska kompaniets svampbok, Stockholm: Nordiska kompaniet.

Stelin, Hugo (1950): Aftonbladets svampkarta - svampbok, Stockholm: Aftonbladet.

Strandroth, Cecilia (2007): In Search of the Pure Photograph: A Historiographic Study of the Farm Security Administration, Walker Evans, and the Survey Histories of Photography, doctoral dissertation, Uppsala university.

Strid, Åke (1999): "Hugo Stelin-en av stockholmsmykologerna: 2. Utåtriktad verksamhet och samarbetet med Aftonbladet.", Jordstjärnan: medlemsskrift för Sveriges Mykologiska förening, 20:1, 20-36.

Svenska Dagbladets Årsbok 1936, Stockholm: Svenska Dagbladet, 76-77. Söderberg, Rolf & Pär Rittsel (1983): Den svenska fotografins historia: 1840-1940, Stockholm: Bonnier fakta.

Österman, Annika (1967): "När cykeln kom till byn", Nordiska museets och Skansens årsbok 1967, 166-170.

Österman, Annika (1991): Människors egen historia: Om Nordiska museets frågelistverksamhet, Stockholm: Nordiska museet.

Published
2020-05-26
Section
Archive and Methods